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両丹日日新聞2018年1月 3日のニュース

車いすで駆ける「サンジ」(上) ディスクドッグで優勝

サンジ 犬が緑の芝生を駆け、飼い主と息を合わせて、投げられたディスク(円盤)を飛び跳ねてとらえる−。ディスクを通じて人間と犬が楽しめるスポーツ競技、ディスクドッグ。京都府福知山市土師宮町の西村慎一さん(51)・裕子さん(47)は、夫婦で一緒にこの競技を楽しんでいる。コーギー2匹、ボーダーコリー4匹と一緒に仲良く暮らし、その中に専用の車いすを身につけたコーギー犬がいる。名前はサンジ(11)。夫婦の愛情をいっぱいに受け、ディスクを追って、りりしく、さっそうとした姿を見せる。

 サンジは2005年に飼い始めたコーギーの“長女”ナミ(12)に続き、西村家の“長男”として06年に家族の一員になった。本格的に競技に取り組んだのは、サンジが1歳のときの07年。慎一さんの相棒として、練習を積み始めた。

 名前を呼んで「来い」とコマンド(命令)すると飼い主の元に戻ってくるようにしつけたり、「待て」「伏せ」などを理解させる。次に、ボールなどの物を持ってくるよう覚えさせる。

 このような基本から、順に一つずつ段階を経て、技の修得に入る。慎一さんは「当初は簡単にできると思っていましたが、根気が必要でした」と振り返る。出来るまで諦めずに繰り返した。
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 約半年間の練習の成果を試そうと、サンジと初めて大会に挑んだ。ディスタンス部門に出場し、初優勝した。「まさかの結果で、うれしかった。今までやったことが間違っていなかったと確信できた」。これを機に、一層競技にのめり込んだ。

 その後は、フリースタイル競技に挑戦。小型犬のコーギーでは珍しく、中型犬のカテゴリーで大会に参加した。いくつもの近畿圏内の大会で上位入賞するなど活躍したが、体への負担を考慮して、13年頃からは競技をディスタンスに戻した。

 その間に、ボーダーコリーのロビン(13)、ゾロ(10)、メリー(7)の3匹が家族に加わった。ちなみに愛犬の名前は、全て人気漫画のキャラクターに由来する。

 愛犬たちと競技を楽しんでいるなかで、サンジの体に異変を感じるようになった。後ろ足を地面にすって歩くようになり始めた。「認めたくない気持ちが強く、否定したかった」


写真上=愛犬・サンジと裕子さん
写真下=慎一さんとフリースタイルの練習をするサンジ(5歳のころ)

    

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